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¿QUÉ ES EXACTAMENTE UN MERCADO LIBRE?
IIncluso los críticos de los mercados suelen admitir que la competencia y la innovación mejoran nuestras vidas. Los mercados libres sacan a las personas de la pobreza al proporcionar incentivos, generalmente ingresos, beneficios y capital social, para el trabajo duro y el servicio. Pero como lo atestiguarán millones de milenios adictos al trabajo que luchan contra el agotamiento, estar bien no es lo mismo que estar bien. Claro, los mercados libres nos dieron pelotón y pizza keto, pero ¿realmente nos hacen más saludables?
- En el siglo XIX, esto fue un ejercicio

La respuesta es inequívocamente sí. Los mercados libres ya han ayudado a la humanidad a conquistar algunos de nuestros desafíos de salud y bienestar más desalentadores, conectando a miles de millones de personas con alimentos alcanzables, agua potable limpia y equipos médicos que salvan vidas. Nos proporcionaron horas de tiempo libre diario para descansar, hacer ejercicio y socializar. Desde la publicación de La riqueza de las naciones de Adam Smith en 1776 y el surgimiento del capitalismo de libre mercado en Europa y América, la esperanza de vida global ha pasado de 29 años a más de 70.

Tómese un momento para dejar que eso se digiera. En 250 años, un parpadeo en el gran esquema de la historia humana, la innovación, la competencia y la elección habilitadas por los mercados libres nos dieron 40 años adicionales de vida. Eso es un montón de velas adicionales en un pastel de cumpleaños (vegano, sin azúcar).

Esperanza de vida, 1823 to 2015

Esperanza de vida, 1823 to 2015

Fuente: Riley (2005), Clio Infra (2015) y División de Población de las Naciones Unidas (2019)

Nota: Se muestra la esperanza de vida del período al nacer, el número promedio de años que viviría un recién nacido si el patrón de mortalidad en el año dado se mantuviera igual durante toda su vida.

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Por supuesto, los mercados libres no son más que unas cuantas reglas y protecciones básicas que nos ayudan a servirnos unos a otros. Como le gustaba decir al defensor del libre mercado Leonard E. Read, un mercado es simplemente "cualquier cosa que sea pacífica". Los verdaderos héroes de cualquier sistema de libre mercado son los individuos y equipos que dedican sus vidas a resolver problemas. Individuos como el Dr. Maurice Hilleman.

A menudo llamado el padre de las vacunas modernas, Hilleman pasó la mayor parte de su carrera trabajando en Bristol-Myers Squibb y Merck, dos de las compañías farmacéuticas más influyentes, que salvan vidas en el mundo. Para cuando se retiró a la edad de 65 años, Hilleman había prevenido la gripe pandémica, creado la vacuna combinada contra el sarampión, las paperas y la rubéola (MMR) y desarrollado la primera vacuna del mundo contra el cáncer. Hoy, más de 30 años después de retirarse de Merck, el trabajo de Hilleman continúa salvando un estimado de ocho millones de vidas cada año, principalmente a través de la vacuna MMR que todavía es propiedad y producida por su antiguo empleador, Merck.

El Dr. Hilleman fue un científico brillante, pero también fue un rompedor de reglas iconoclasta. En 1963, cuando su hija Jeryl Lynn contrajo los síntomas clásicos de las paperas, Hilleman se frotó la parte posterior de la garganta y usó la muestra del virus para crear el primer prototipo de vacuna contra las paperas. Hasta el día de hoy, la cepa viral utilizada para producir la vacuna MMR se llama cepa Jeryl Lynn. Muchos de los admiradores del Dr. Hilleman, incluido el Dr. Anthony Fauci, han comentado que es poco probable que el estilo idiosincrásico de Hilleman produzca resultados tan sorprendentes en el estricto entorno regulatorio actual.

- El Dr. Maurice Hilleman vacunando a su hija en los sesentas.

Impaciente y emprendedor, el Dr. Hilleman creía que las instituciones académicas y las agencias gubernamentales carecían de la tenacidad para llevar las innovaciones científicas al mercado, donde harían el mayor bien. Es por eso que pasó su carrera trabajando para grandes corporaciones con bolsillos profundos y un serio compromiso con la innovación. Hilleman sostuvo que los científicos tenían la responsabilidad de proporcionar un retorno financiero sobre el conocimiento adquirido en el laboratorio para que compañías como Merck continuaran financiando costosos proyectos de investigación con el potencial de transformar el mundo.

Y si nunca has oído hablar de las paperas, bueno, tienes que agradecer al Dr. Hilleman y a los mercados libres.

Una nota final: además de corporaciones como Squibb y Merck, los mercados libres también nos brindan organizaciones benéficas masivas como la Fundación Bill y Melinda Gates y el Instituto Médico Howard Hughes. Estas organizaciones, fundadas por capitalistas famosos, están haciendo tanto como cualquier compañía privada o agencia gubernamental para ayudar a la humanidad a vencer la enfermedad. Y son, en el sentido más puro, productos del libre mercado, concebidos y lanzados por empresarios que buscan resolver los problemas que aquejan a la humanidad.

- Miles de investigadores están trabajando día y noche para descubrir la próxima gran vacuna.
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